14 platos españoles que debes probar, desde churros hasta jamón

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Es justo decir que España llegó tarde a la mesa en lo que respecta al reconocimiento de las superpotencias mundiales de la comida.
Mientras que Italia y Francia han pasado años en el centro de atención, España estaba esperando su momento.

En los últimos años, sin embargo, la gente ha venido a celebrar los extraordinarios sabores y la variedad de productos que ofrece la cocina.
Chefs de alto perfil como Ferran Adria, autor intelectual del restaurante El Bulli ahora cerrado, y los hermanos Roca, fundadores de El Celler de Can Roca, han llevado la alta cocina de España al reconocimiento internacional.
Pero el corazón de la cocina española permanece en su naturaleza rústica y casera, un legado de una época en la que los españoles en apuros tuvieron que trabajar la tierra por todo lo que podía ofrecer.
Estos 14 platos, desde mariscos y carnes hasta arroces y pasteles, son comidas imprescindibles cuando viajas a España.

. Paella valenciana

La paella es quizás el plato español más famoso de todos, y sin duda uno de los más abusados. La auténtica paella tiene su origen en la región de Valencia y se presenta en dos variedades: Paella Valenciana, con conejo y pollo; y paella de mariscos.
El azafrán le da al arroz su color, y la base debe dejarse crujiente en una corteza negra deliciosa, llamada socarrat. Siempre se come a la hora del almuerzo.
¿Dónde intentarlo? La Matandeta cerca de la Albufera, Valencia.

Patatas Bravas

Un elemento básico entre los pequeños platos que componen un menú de tapas clásico, las patatas bravas, se llama así por su salsa picante, rara en una tierra que generalmente evita la comida picante.
Las patatas se cortan en cubos y se fríen poco a poco y se sirven igual en todas partes. La salsa puede venir de varias formas, desde ketchup picante hasta mayonesa de ajo con una pizca de pimiento (pimentón ahumado), o ambas.
Una teoría sostiene que cuanto más sucio esté el bar, mejores serán las bravas.
“Las tapas tienen su origen en el sur de España y son una adaptación a la cultura social de comer y beber fuera de casa, y cumplen la misma función social que la taberna inglesa y otras instituciones similares”, explica Shawn Hennessey, que dirige recorridos de tapas por Sevilla.
“Es importante tener en cuenta que el tapeo (rastreo de tapas) no es principalmente una cuestión de ‘cultura de beber’, está orientado a amigos y familiares con un ambiente comunitario.
“La intoxicación y el alboroto son raros. Los factores clave son el intercambio social de comida y la oportunidad de probar muchas cosas diferentes en una comida. En resumen, las tapas son una forma de vida”.
¿Dónde intentarlo? La Taverna del Clínic, Barcelona.

Gazpacho

¿Es esta la sopa fría más famosa del mundo?
cortesía de Brindisa.com
Esta sopa andaluza a base de tomate es famosa por ser servida fría. Esto puede ser un gran shock para aquellos que no lo esperan, pero en el calor abrasador de un verano sevillano, la atracción se vuelve clara.

Sus principales ingredientes, además del tomate, son los pimientos, el ajo, el pan y mucho aceite de oliva.
¿Dónde intentarlo? Enrique Becerra, Sevilla.

Pimientos de padron

Un plato común en los menús de tapas, los pimientos de Padrón son pimientos verdes que provienen originalmente de la ciudad de ese nombre en Galicia, en el exuberante y lluvioso noroeste de España.
Los pimientos de Padrón se fríen y se sirven con una pizca de sal. Aunque generalmente son dulces y suaves, su fama se debe al hecho de que la pimienta ocasional será muy picante, lo que le da un elemento de sorpresa a la ruleta rusa para comérselos.
¿Dónde intentarlo? Bierzo Enxebre, Santiago de Compostela.

Fideua

Menos conocida por los turistas, la fideuà es un tipo de pasta española similar a los fideos. Es popular en Cataluña y Valencia en platos de mariscos que rivalizan con la paella por su sabor y complejidad.
La fideuà se cocina típicamente en un plato de paella.
¿Dónde intentarlo? El Rall, Valencia.

Jamón

Perfección del cerdo: Jamón ibérico de cerdo negro.
cortesía de Brindisa.com
El jamón, o jamón curado, es el producto alimenticio español más famoso. Las patas de jamón se salaban tradicionalmente y se colgaban para que se secaran para conservarlas durante los largos meses de invierno.
El jamón serrano (de la montaña) es el más común y proviene de los cerdos blancos; el jamón ibérico más caro (en la foto) proviene de los cerdos negros.
El mejor jamón debe disfrutarse en lonchas finas que se deshacen en la boca, solo, con un poco de pan.
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“El jamón es el alimento básico de la mesa española”, dice el chef José Pizarro, el cerebro detrás del célebre bar de tapas José y el restaurante Pizarro en Londres.
“Lo comemos antes de comer; su sabor salado y cargado de bellotas es el acompañamiento perfecto para el jerez y el cava, y hace fluir el jugo para la comida que está por llegar.
“Tiene una excelente relación calidad-precio y una pierna puede durar años siempre que la cubra y almacene adecuadamente. Busque grasa ‘cerosa’: cuando la frote, debe derretirse en su piel como cera de vela”.
¿Dónde intentarlo? Museo del Jamón, Madrid.

Tortilla

La humilde tortilla española se puede hacer con chorizo, pimientos y cebollas, entre otros ingredientes, pero los puristas te dirán que solo debe contener patatas y huevos.
Las papas se cortan en cubitos y se fríen ligeramente antes de agregarlas a la mezcla de huevo y se fríen a fuego alto; la parte más complicada es cuando tienes que voltear la sartén para darle la vuelta a la tortilla.
Si lo haces bien, alguien debería gritar “¡Olé!” Hágalo mal y tendrá una tortilla pegajosa a medio cocer por todas partes.
¿Dónde intentarlo? Cualquier bar de tapas que se precie.

churros

Los churros son un bocadillo popular hecho con masa de hojaldre frito, cortado en forma de salchicha y rociado con azúcar. Son los favoritos en las fiestas o fiestas callejeras, cuando los venden los vendedores ambulantes. Sumergirlos en chocolate caliente derretido es prácticamente la ley.
¿Dónde intentarlo? San Ginés, Madrid.

Croquetas

Otro elemento típico en un menú de tapas, las croquetas son tubos de salsa bechamel envueltos en pan rallado frito, pero mucho más sabrosos de lo que parece.
Las croquetas de jamón y las croquetas de bacalao son variedades comunes. Son difíciles de preparar y quizás se disfruten mejor en un bar de tapas, junto con una cerveza fría.
¿Dónde intentarlo? Casa Julio, Madrid.

albondigas

Albóndigas: Imprescindible en la mesa de tapas.
Seasonal Spanish Food de José Pizarro, Kyle Books
En toda España se sirven tapas clásicas, albóndigas o albóndigas en salsa de tomate.
Una sabrosa variación sirve las albóndigas rociadas con una salsa de almendras, menos los tomates. La versión de la foto es una albóndiga de calamar, de José Pizarro.
¿Dónde intentarlo? Café OMKA, Granada.

. Migas

Un plato legendario del que los españoles hablan casi en voz baja, las migas son un buen ejemplo de cuánto de la cocina española ha evolucionado a partir de la comida campesina.
Esencialmente, se trata de migas de pan secas desgarradas y fritas en una variedad de combinaciones, a menudo servidas con chorizo o tocino.

Las migas, heredadas de trabajadores agrícolas que tenían que ser ahorrativos con sus ingredientes, es la comida reconfortante suprema, y en los últimos tiempos se ha abierto camino en los elegantes menús de los restaurantes.

“Como muchas cocinas tradicionales, las ‘raíces rústicas’ se manifiestan principalmente en el uso de ingredientes básicos o comunes, formas de usar todo lo disponible, como el uso de animales de la nariz a la cola, platos que consumen sobras, incluidas las migas, – y métodos de conservación como curado y salado, decapado y conservación en aceite “, dice Shawn Hennessey.
“Para una nación moderna como España, las tapas todavía tienen una alta proporción de alimentos de origen local”.
¿Dónde intentarlo? Eustaquio Blanco, Cáceres.

Bacalao

Bacalao: Mejor servido con salsa pil-pil.
Mundo gris, flickr, creative commons
Un platillo preciado en España, el bacalao o bacalao salado, fue traído por pescadores españoles de lugares tan lejanos como Noruega y Terranova; el pescado no se encontraba en las aguas locales; se salaba para conservarlo en el viaje.
Debe dejarse en remojo en agua durante al menos 24 horas para eliminar todo menos el más mínimo sabor a sal.
El bacalao se sirve en todo tipo de platos; uno de los más populares es el pil-pil, elaborado con aceite de oliva, ajo y jugo de pescado, típico del País Vasco.
¿Dónde intentarlo? Bar Gatz, Bilbao.

Fabada

Un favorito de la región del noroeste de Asturias y basado en el frijol blanco, la fabada es un festín en una olla que generalmente se sirve con una mezcla de carnes de cerdo.
El chorizo, la panceta de cerdo y el tocino son acompañamientos habituales, al igual que la morcilla, morcilla española, que sabe mucho mejor de lo que debería.
¿Dónde intentarlo? Casa Gerardo, Prendes.

Leche frita
¿Crees que es imposible freír la leche? Piensa otra vez.
Leche frita, o leche frita, es un postre popular que se prepara batiendo leche, yemas de huevo y harina. Esto se deja enfriar y solidificar, antes de cubrirlo con pan rallado y freírlo.
Se puede servir caliente o frío.
¿Dónde intentarlo? Casa Alvarez, Madrid.

 

 

 

 

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Umesh Choudhary